Artigas no solo declara la independencia la Provincia Oriental en 1813, sino que luego en Congreso Oriental de Arroyo de la China (Concepción de Uruguay) el 29 de junio de 1815, junto a las provincias de Entre Ríos, Oriental, Corrientes, Misiones, Córdoba y Santa Fé, declara la confederación Unión de los Pueblos Libres, conocida como Confederación Oriental, declarando la total independencia de España, de los Borbones y de todo país extranjero. Estableciendo el sistema republicano. El 9 de julio 1816, Buenos Aires, Tucuman, Salta y el Cuyo, con la presencia del Córdoba crean la Provincias Unidas del Sur, estableciendo el sistema monárquico y realista. El proyecto de la Provincia Unidas del Río de la Plata de mayo 1810 queda trunco, y nacen así tres países: la república unitaria de  Paraguay, la Confederación Oriental Unión de los Pueblos Libres y las monárquicas Provincias Unidas del Sur. Los republicanos, confederados y unitarios deben luchar así contra dos sistemas monarquicos y pro carlotistas: Por un lado el Reino de Portugal y por otro lado las Provincias Unidas del Sur que proponian a la reina borbona Carlota como posible reina del Brasil y Provincias Unidas del Sur. El Gral. Belgrano usaba como bandera los colores monárquicos Borbones, el celeste y blanco, mientras que el Gral. Artigas utilizaba los colores de republicanos, rojo, azul y blanco de la revolución francesa y Estados Unidos, los cuales era además los colores de su escudo de familia. El Gral. Artigas prohibió a sus tropas usar los colores monárquicos borbones celestes y blanco propuesto por Belgrano que eran los mismos de Portugal. Los republicanos artiguistas deberán enfrentarse con los monárquicos de la Provincia Unidas del Sur. Esto lleva al Gral. Belgrano a atacar al artiguista Juan Francisco Borges cuando este declara a Santiago del Estero como pueblo libre adherido al artiguismo y la república el 4 de septiembre de 1815. Belgrano defensor de la monarquía y enfrentado a los ideales republicanos ordena fusilar a Borges en 1817. Artigas proclama ese año la primera República Oriental con capital en Purificación.

ver http://www.armada.mil.uy/general/historia/artigas-y-el-mar.html