JOSE GERVASIO ARTIGAS nace el 19 de junio de 1764

Día 19 de junio de 1764, en Montevideo, perteneciente al Virreinato del Perú, del Reino de España, nació José Gervasio ARTIGAS ARNAL, hijo legítimo de D. Martín José Artigas y de Doña Francisca Antoña Arnal, vecinos de esta ciudad de Montevideo; y yo el Dr. Pedro García lo bauticé en la iglesia parroquial de dicha ciudad el 21 del expresado mes y año. Fue su padrino D. Nicolás Zamora (a los 21 días de junio de 1764,  fue bautizado en la Iglesia Matríz como consta en la partida de bautismo, del libro 1)

Sus abuelos paternos: su abuelo era de orígen aragonés de ciudad de Zaragoza, su abuela nació en la Ciudad de Buenos Aires teniendo orígen  andaluces de Malaga y portugueses. Sus abuelos maternos era aragoneses de Zaragoza, y canarios de Santa Cruz de Tenerife. 

Artigas tenía dos abuelos de orígen aragonés, una abuela (paterna) nacida en la ciudad de Buenos Aires y la otra abuela (materna) nacida en Tenerife, Islas Canarias

En 1774 comienza la  la escuela en el Convento de San Bernardino de los Padres Franciscanos ubicada en las actuales Piedras y Zabala de Montevideo

Desde pequeño se relaciona con los esclavos de su familia provenientes de los pueblos africanos de orígen de los reinos de Benguela y de Angola.

A la edad de 14 años en 1778 fue enviado por su familia a trabajar en los campos de la estancia de la familia. En dos años domina el lazo, montar caballos con mucha agilidad, manejar armas y el rodeo.

En el año 1780, Artigas ya con 16 años se interna en las praderas y cuchillas, en interior de la Banda Oriental, inicia así una relación con la nación Chaná Timbú y la Nación Het oriental, llamados por los gallegos charrúas que significa mascara pintada de madera. Los Het occidentales eran llamados por los guaranies: querandíes y vivían en la actual provincia de Buenos Aires.

Desde el año 1780 hasta 1785, convive con los Het del hum, Charrúas y los blancos de origen canario llamados gauchos, nombre peroyativo con el cual tiempo despues los gallegos le daban a los guanches o canarios llevados en 1724 para refundar Montevideo. A quines llamaban guanchos. El Gaucho era el guancho huachu, huérfano y vagabundo nacido de canario con indigenas o africanas. Los gallegos fundan la ciudad de Rocha y Minas en el 1783 y 93.

Al vivir estos hijos de canarios en esa zonas y la Laguna Merín los gallego llamaran Charrúas a los guenos, bohanes y todo indigena y Gaucho a todo vagabundo fuera de la ley.

En 1785 a los 21 años Artigas tiene una hijo con una indigena Het o Charrúa si se prefiere, el termino, el que se llamará: Manuel Artigas “El Caciquillo”.

Su relación con Gauchos y la nación Het-Charrúa, hizo que comenzará a vivir en lo que hoy es Soriano, y realizando faenas clandestinas y venta de cueros.

En 1795 a los 31 años lleva desde las barras de los ríos Arapey Grande y Chico con 180  jinetes de la nación Het-Charrúa varios miles de cabezas de ganado en dirección al Brasil, Santa Tecla, por el Lunaejo.

En 1797 a los 33 años por conocer casi toda la Banda Oriental, hablar Het-charrúa, guaraní, portugues y castellano español, es invitado por el Reino de España a ser soldado y luego capitán de milicias de Blandengues.

Alos 36 años en 1800 debe acompañar al sabio español Félix de Azaraa l reparto de tierras para la fundación del pueblo de Batoví, en lo que es hoy Río Grande do Sul.

 Ya en el año 1805 con 41 años Artigas logra tener el territorio de Areunguá 105 mil hectáreas donde los Het-charrúas tienen su nación y  tolderías. Pacificada la zona dejando a su hijo el caciquillo Manuel Artigas a cargo Areunguá, luego  retorna a Montevideo y se casa el 23 de diciembre con su prima Rosalia Villagran.

En 1806 luego de los britanicos establecerse en Maldonado, Punta Ballena, Isla de Gorriti y Punta del Este, entra en combate. En 1807 ante la segunda invasión brinatica y no inglesa como se mal nombra. Artigas ataca la zona que es hoy el Buceo. Luego de la rendición de Montevideo y su paso a la corona Britanica, ataca los britanicos en una lucha de guerrillas, teniendo su campamento en el Cerro.

En 1808 tiene relaciones con irlandeses que se quedaron en el país y britanicos.
Se entera que el ataque a Buenos Aires fue planeado por Francisco de Miranda, primer presidente de Venezuela y Pomphan, para liberar al Río de la Plata del Reino de España. Los irlandeses de Chile y Argentina promueven la independencia o autonomia. En Paraguay las ideas de republica florecen con Yegros, Caballero y Francia. Artigas conoce a Yegros y generan una amistad con ideales comunes.

En 1810 nace el Movimiento Autonomista del Río de la Plata y la idea de las Provincias Unidas del Río de la Plata siguiendo el modelo de las Provincias Unidas de los Países Bajos, otro entre ellos Yegros y Artigas piensan en el modelo republicano de las trece colinias de Norte América.

En febrero de 1811se integra a la Junta de Buenos Aires y en el mes de Abril Cruza a la costa de Paysandú, se dirige a Arengua a encontrase con su hijo. Inmeditamente asume el mando de la revolución oriental, gaucha e indigena, establece su cuartel general de Mercedes y les habla  a los revolucionarios así:

A la empresa caros compatriotas,que el triunfo es nuestro: vencer o morir sea nuestra cifra; y tíemblen los tíranos de haber exitado vuestro enojo, sin advertir que los americanos del sur están dispuestos a defender su patria; y a morir antes con honor, que a vivir con ignominia en afrontuoso cautiverio

El 18 de mayo gana la batalla de Las Piedras como un gran estratega, venciendo al ejercito español màs numeroso y mejor armado que el oriental. Marchando el 21 de mayo a ponerle sitio a Montevideo

23 de octubre - El pueblo oriental, con su jefe a la cabeza inicia el camino “de la Redota” (derrota), llamado después EXODO DEL PUEBLO ORIENTAL, el héroe lo dignifica con este pensamiento: “no quiero que persona alguna venga forzada. Todos, voluntariamente deben empeñarse en su libertad. Quien no lo quiera permanecerá esclavo”.

Durante once meses (desde el 11 de octubre de 1811 al 21 de setiembre de 1812) se completó la emigración de 700 familias de la campaña de Montevideo y sus vecinos en armas que cruzaron el Río Uruguay y se instalaron en el Ayuí.

Los Charrúas protegen cual escudo al éxodo que acompañan con 400 Guerreros

1812 - A fines de 1812 Artigas con su ejército de indios, negros y gauchos domina la campaña del Territorio de Montevideo. Se enfrenta al centralismo de Buenos aires. Porteños y portugueses unifican esfuerzos para combatir a los charrúas y debilitar a Artigas. El gobernador de Montevideo rompe el armisticio con Buenos Aaires. Los porteños hacen un convenio con los portugueses para la evacuación de la Banda Oriental. En enero Artigas acampa en el Ayuí , Provincia de Entre Ríos. En octubre se produce el segundo sitio de Montevideo.

1813 - Artigas se incorpora a él el 21 de febrero de 1813. Sumándose los Charrúas en el mes de agosto.

Abril - Artigas propone en el CONGRESO de TRES CRUCES el reconocimiento de la Asamblea de las Provincias del Río de la Plata. Dicta las famosas INSTRUCCIONES DEL AÑO XIII para los diputados orientales donde plantea:

a) independencia absoluta

b) un gobierno republicano y federal y una confederación de provincias

c) libertad civil y religiosa en toda su extención imaginable

d) igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos y pueblos

e) instauración de los tres poderes del Estado con independencia entre sí

f) trabas constitucionales para prevenir y combatir el despotismo militar

1815 - Enero - Se levanta la bandera de Artigas en Arerunguá.

26 de febrero - Las fuerzas de Artigas entran en Montevideo.

Abril - Las Provincias de Entre Ríos, Corrientes, Santa Fé, Córdoba, Misiones y la Banda Oriental forman la LIGA FEDERAL y Artigas recibe el título de “Protector de los Pueblos Libres”

10 de setiembre - Artigas promulga EL REGLAMENTO PROVISORIO PARA EL FOMENTO DE LA CAMPAÑA. Al hacer la entrega de tierras a aquellos que la trabajan aclara “con prevención que los más infelices sean los más privilegiados”.

1816 - Durante su gobierno, desde la Capital de la Liga Federal, a la que llaman Purificación, entre otras medidas, fomenta la colonización con indios Guaycuruses y Abipones venidos de Corrientes.

La compañera de Artigas en Purificación fue la paraguaya Melchora Cuenca.

Del mismo modo que protegió a los indios y contaba con su apoyo, tuvo una actitud similar con los de "raza" negra. En el ejército artiguista había una división de pardos. El estado mayor negro de Artigas estaba compuesto por Joaquín Lencina, más conocido por Ansina, líder de la comunidad afro-oriental, y un líder militar llamado Manuel Antonio Ledesma, quién siguió liderando a la comunidad negra que acompañó a Artigas al Paraguay. Que fueron conocidos comos los negros de Kamba-Kuá y que se denominaban los Artigas Cué (el pueblo de Artigas).

"Es Artigas... de conversación afable y decente. (...) Jugaba mucho a los naipes, bebía poco y comía parcamente. Tocaba la guitarra, cantaba y bailaba con bastante gracia. Era muy aficionado a las lindas muchachas y se dice que enamoraba a varias a un tiempo. Escribía con mucha naturalidad y era capaz de grandes concepciones...." Historiador Bartolomé Mitre/1876

26 de mayo - Apoya la formación de la BIBLIOTECA en Montevideo diciendo: “Sean los orientales tan ilustrados como valientes”

Agosto - Comienza la segunda invasión portuguesa. Al producirse la invasión de los portugueses coligados con los reaccionarios de Buenos Aires, Artigas asignó a Misiones y a su Comandante, la misión de mayor riesgo. "Debía convertirse en el filo del arma acerada que destruyera al enemigo. Andrés Artigas invadió los territorios de Portugal invitando a los misioneros orientales a destruir la tiranía. Heraldos veloces y capitanes audaces llegaron a los Pueblos. Empezó así para Misiones la epopeya más gloriosamente vivida por pueblo alguno. Jamás un pueblo pagó más caro el precio de su libertad. Saqueos, incendios, destrucción y esclavitud fueron jalonando las etapas de la lucha." A.B. (Agustín Beraza) - El Grillo, revista escolar del Consejo de Educación Primaria y Normal, setiembre de 1950.

Setiembre - Con las acciones de Rincón, de la Cruz y Yapeyú Artigas comienza la lucha contra los portugueses.

1817 - Artigas le recrimina a Pueyrredón que apoye a los portugueses invasores mientras en la Banda Oriental se los combate.

1818 - 9 de abril - Los portugueses ocupan Purificación (la capital-campamento artiguista).

1819 - San Martín escribe al director chileno O·Higgins para mediar en el conflicto entre Artigas y Buenos Aires.

1920 - 22 de enero - los portugueses derrotan definitivamente a las tropas artiguistas en la batalla de Tacuarembó.

23 de febrero - PACTO DEL PILAR Ramirez y López aliados de Artigas llegan a un acuerdo con el nuevo gobernador de Buenos Aires, Manuel de Sarratea, por el que hacen la paz con los porteños, traicionando y desconociendo la autoridad de Artigas

(Rivera había ofrecido su ayuda a Ramírez en 1820 para matar a Artigas)

Setiembre - Artigas cruza el río Paraná, junto con Ansina y un grupo de familias y lanceras y lanceros negros, internándose en el Paraguay.

El artiguismo fue derrotado por un Portugal militarista y cruel. Al darle la espalda los centralistas de Buenos Aires, las tropas gauchas fueron masacradas, y los portugueses se quedan en la Banda Oriental. Solo con lo puesto se fue al Paraguay.

El repliegue no significó que el caudillo abandonaba voluntariamente la lucha. Muy por el contrario, se dirigió hacia el norte para concretar una alianza política y recomponer así su proyecto americanista, multicultural y multiétnico. Ansina, su gran compañero y amigo, lo expresa en uno de sus poemas: "Pronto nos verán regresar... Volverá a enrojecer... Nuestro ceibo notable... ¡Será la hora de volver!

1821 - Artigas es enviado al pueblo más alejado, San Isidro del labrador de Curuguati evitando todo contacto con el exterior del Paraguay, lo que impide su alianza con Yegros y volver a la Banda Oriental

. Recibe un rancho, tierras y una pensión de 32 pesos mensuales que reparte entre los pobres.

Cuando en 1841 Rivera invitó a Artigas a volver, éste ni siquiera abrió el rollo del mensaje, tal vez influido por viejas amarguras de la traición de su antiguo lugarteniente.

1845 - López nuevo gobernante del Paraguay hace trasladar al prócer hasta las cercanias de Asunción en la quinta de Ibiray. Allí recibe la visita de uno de sus hijos , José María, quien en vano intentó traerlo a la patria. Era en plena Guerra Grande y Artigas fue nuevamente invitado a volver por el Gobierno de Montevideo. Con los orientales divididos y en guerra, con su territorio prácticamente ocupado por las grandes potencias europeas y el ejército porteño, como era de esperar, se negó a volver.

Al final de su vida tenía un perro querido de nombre Charrúa.

23 de setiembre de 1850 - Artigas muere a los 86 años

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